Interview exclusive des co-fondateurs de la startup Wibes

C'est en Caroline du Nord qu'Aurélie Gisclon et Nicolas Raudrant se sont rencontrés et ont eu l'idée de créer leur startup. Wibes, c'est avant tout de jolies sneakers 100% éthiques aux motifs africains uniques. Du projet d'étude au lancement de leur startup, en passant par la création de leurs produits et leur campagne de crowdfunding sur Kickstarter, ces deux jeunes entrepreneurs nous dévoilent leur parcours, leurs ambitions et leurs projets.

 Interview d'Aurélie Gisclon et Nicolas Raudrant, co-fondateurs de la startup WIBES

Interview d'Aurélie Gisclon et Nicolas Raudrant, co-fondateurs de la startup WIBES

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Qui sont Aurélie Gisclon et Nicolas Raudrant?

Nous sommes deux jeunes entrepreneurs de 21 ans pour Aurélie et 27 ans pour Nicolas, tout juste diplômés de Skema Business School et de la North Carolina State University avec un double Bachelor en Marketing pour Aurélie et un double Master of Science en Global Luxury And Management pour Nicolas.

Nous nous sommes rencontrés aux États-Unis en 2016 sur le campus américain de Skema Business School à Raleigh en Caroline du Nord, et avons vite découvert que nous avions beaucoup de points communs : l’Afrique et une passion pour une mode plus responsable pour ne citer que ceux-là.

Depuis 2016, nous ne nous sommes plus quittés et nous avons créé ensemble la startup Wibes en Août 2017

dots, interview startup @agencefindly

Comment vous est venue l’idée de créer, Wibes, votre startup?

Tout a commencé avec notre rencontre, même si les valeurs intrinsèques à Wibes y sont antérieures.

En août 2016, lorsque nous échangeons au début de l’année pendant différentes présentations individuelles, nous nous rendons rapidement compte que nous avons beaucoup à partager. Aurélie est née à Nice en France et a été bercée par les souvenirs ramenés d’Afrique par son père qui y travaille régulièrement depuis plus de 20 ans, de la Côte d’Ivoire à Madagascar. Nicolas est né et a grandi à Abidjan en Côte d’Ivoire d’une mère moitié malgache et d’un père français. De plus,nous sommes tous les deux passionnées par la mode et par une mode plus responsable et engagée, et nos deux familles travaillent dans l’éducation.

C’est ainsi que, lors d’un projet semestriel en supply chain et entrepreneuriat, nous avons décidé de créer une marque française de sneakers éthiques. Nous souhaitions créer une marque de mode éthique, socialement responsable et engagée, qui unisse les valeurs et les cultures qui sont les nôtres, la France et l’Afrique et en particulier la Côte d’Ivoire. Tous les deux fan de sneakers, nous avons décidé de créer des sneakers éthiques et premium avec un symbole du continent africain et ivoirien et qui nous rappelle notre enfance : le tissu wax.

Le projet a suscité tant d’intérêt que nous nous sommes dit : pourquoi pas ? Nous sommes jeunes, avec la vie devant nous, l’envie de changer les choses et nous n’avions pas envie de regretter alors nous nous sommes lancés, du projet de cours à la startup !

 Sneakers Wibes, modèle N'Zassa Mexique

Sneakers Wibes, modèle N'Zassa Mexique

Quelle a été votre aventure jusque là?

Une fois l’idée en place, nous l’avons développée jusqu’à avoir un concept précis, organisé afin de pouvoir commencer concrètement le processus de création. Nous avons commencé par chercher l’usine de production de tissu wax que nous souhaitions 100% ivoirienne, puis à trouver un atelier de production. Une fois que tout cela a été sécurisé, nous avons pu commencer la production de prototypes et plusieurs versions de celles-ci jusqu’à arriver à la version finale. Ensuite et parallèlement nous avons mené différentes études de marché pour établir nos prix, notre
positionnement, notre offre et notre stratégie globale. Nous avons ensuite déposé la marque à l’INPI et créé la SAS en août 2017.

L’aventure a réellement commencé avec le lancement de la campagne de crowdfunding sur la plateforme Kickstarter à notre retour des États-Unis. Cela nous a permis de financer notre première collection, mais aussi de tester nos produits et le marché. Ensuite, nous avons participé à deux pop-up stores au coeur de Paris, qui furent de vrais succès. Les sneakers ont été vraiment bien reçues et nous avons eu de très bons retours de la part des clients qui sont revenus pour certains en acheter une deuxième voire troisième paires.

Un premier magasin partenaire va distribuer nos sneakers à Abidjan en Côte d’Ivoire dès la rentrée
scolaire en septembre.

Nous développons actuellement notre site e-commerce en parallèle d’une stratégie marketing revisitée, et l’élaboration de notre collection 1.0 après un voyage fructueux et enrichissant au Portugal. Nous travaillons également notre stratégie B2C pour conquérir de nouveaux distributeurs.

 Sneakers éco-responsable, startup Wibes

Sneakers éco-responsable, startup Wibes

Vous proposez des sneakers produites entre la Côte d’Ivoire et le Portugal, comment êtes-vous organisés?

Nous avons fait le choix d’un produit de qualité, confectionné à la main par des travailleurs expérimentés et dans de bonnes conditions de travail, de manière transparente. Nous voulions également un produit authentique avec un tissu wax authentique et donc africain. Dans notre cas, il est ivoirien.

L'organisation est simple.

Le design est réalisé entre Paris et Abidjan, en consultation avec notre designer ivoirien basé à Abidjan. Une fois le design validé et approuvé, nous achetons le tissu wax en Côte d’Ivoire que nous acheminons ensuite à notre atelier au Portugal.

Les totebags sont réalisés eux avec des chutes de tissus wax par un artisan ivoirien et acheminés directement au Portugal également.

Ensuite nous achetons toutes les autres matières premières au Portugal dans la région de Porto, proches de l’atelier et enfin vient le montage et l’assemblage des sneakers. Une fois que les sneakers sont assemblées, nous réceptionnons les sneakers finies en France et elles sont enfin prêtes à être vendues.

dots, interview startup @agencefindly
dots, interview startup @agencefindly

Quel est votre avantage concurrentiel par rapport aux marques de sneakers déjà sur le marché?

Le style, l'originalité mais aussi l’engagement éthique et la qualité. Acheter des Wibes est un achat réfléchi et engagé tant sur le plan environnemental que social. En effet, nous pensons que le monde de la mode doit prendre un tournant plus responsable et plus respectueux de l'environnement et des populations.

C’est dans cet esprit que nous avons créée Wibes et cela s’exprime par différentes actions :

  • Le choix de matières premières le plus possible respectueuses de l'environnement tels que la toile utilisée sur notre modèle vegan AKWABA, élaborée avec du coton et polyester 100% recyclés, fabriquée sans aucun produit chimique, sans eau et avec 50% d’énergie solaire.
  • Le choix d’un circuit de production court et local
  • Une collaboration étroite et transparente avec les différents acteurs impliqués dans la création de nos sneakers
  • L’engagement social à travers un partenariat avec une association humanitaire pour favoriser l’éducation des femmes en Côte d’Ivoire
  • Un partenariat avec un tailleur ivoirien pour la fabrication de nos totebags de manière artisanale avec des chutes de tissu wax et de coton

Acheter Wibes c’est vraiment faire le choix de la qualité au service d’une mode responsable et engagée avec un look d’enfer pour toutes et tous.

 Sneakers Wibes, modèle Riviera NZ

Sneakers Wibes, modèle Riviera NZ

Wibes est digital native, quels usages faites-vous du marketing digital pour vendre vos créations et vous faire connaître?

Nous utilisons les réseaux sociaux comme réel outil marketing mais aussi dans le but de créer une véritable communauté rassemblée autour des valeurs de Wibes. Les RS comme Facebook ou Instagram nous permettent d'échanger avec notre communauté mais aussi d’informer les nouveaux venus de la qualité de nos produits et de notre dimension éthique.

Nous planifions également de sortir notre e-shop durant l’automne 2018 pour y proposer nos produits mais aussi lookbook, informations relatives à l’association que nous soutenons et des actus via un blog toujours avec cette envie de transparence et de partage.

Nous pensons que le marketing digital est essentiel dans le monde digitalisé dans lequel nous vivons, c’est pourquoi nous prévoyons qu’à court terme, 80% de nos ventes se feront via notre site e-shop ou plateforme partenaires.

dots, interview startup @agencefindly

Vous avez réalisé une première campagne de crowdfunding sur Kickstarter, comment s’est passée cette première levée de fonds?

Notre campagne Kickstarter fut une superbe expérience. En effet, au delà de l’aspect financier, nous souhaitions tester notre produit et différents modèles afin d’avoir des retours et impressions de personnes complètement extérieures au projet.

En résumé, cela a été une belle réussite avec plus de 15 000 euros récoltés en moins de 6 jours et 22 500 euros en 30 jours sur un objectif initial de 15 000 euros, soutenus par 192 backers à travers le monde dans plus de 10 pays différents ; sans compter les nombreux retours très positifs et encourageants reçus avant, pendant et après la campagne et ce malgré quelques retards de livraison dûs à un délai de production. Comme expliqué au dessus, cette campagne était plus pour tester le produit et le marché que pour réellement lever des fonds au final.

Nous avons dépassé notre objectif et vendu beaucoup plus de paires que prévu initialement. Nous avions bien heureusement commander une centaine de paires avant la campagne, mais nous avons du en commander d’autres à la fin au vu des nombreux backers qui ont engagé des fonds sur la campagne. Nous avons ensuite lancé la production avec tout ce que cela implique : commande de matières premières, relance des fournisseurs, achat de tissu wax. Ce fut vraiment une très belle expérience avec beaucoup d’obstacles que nous avons réussis à surmonter pour finalement livrer toutes les commandes et obtenir de très beaux retours.

Nous avons réinvesti tous les fonds levés pour la production des commandes, le transport des produits et les envois, et avec l’argent qu’il nous restait nous avons pu financer notre site internet qui est actuellement en création et bientôt reverser les fonds directement à notre association partenaire lors de notre prochain voyage en Côte d’Ivoire.

dots, interview startup @agencefindly

Envisagez-vous une levée de fonds à plus grande échelle pour exporter votre concept par exemple?

Evidemment, Kickstarter était une expérience incroyable pour se faire connaître, en revanche aujourd’hui nous souhaitons aller plus loin pour développer le mieux possible la marque. Nous envisageons donc une levée de fonds d’ici l'année prochaine à hauteur de 500 000 euros afin de nous permettre de développer la prochaine collection qui arrive vite, notre e-shop, continuer à communiquer auprès de notre communauté, développer notre réseau de distributeur, bref passer à l'étape supérieur !

Nous sommes actuellement en train de peaufiner notre business plan financier pour mettre toutes les chances de notre côté.

dots, interview startup @agencefindly

Pourquoi votre startup Wibes est une opportunité d’investissement?

François tailleur totebag, startup Wibes

Wibes est une startup témoin de son temps, soucieuse des questions environnementales et sociales.

Depuis quelques années, les produits dits “éthiques” et “engagés” sont en plein essor, au détriment des produits purement made in China, ou sans aucun souci pour l’environnement et les conditions de travail des artisans. Nous avons le sentiment que les mentalités et habitudes de consommations changent totalement depuis ces dernières années, ce qui poussent les consommateurs à se tourner vers des produits certes esthétiques mais utilisant des matériaux respectueux de l'environnement et créés dans des conditions de travail acceptables par exemple.

Nous croyons que la mode éthique est en plein essor avec de belles années devant elle. Nous avons déjà, avec un budget minimal, créé une collection de 12 modèles, vendu plus de 400 paires dans le monde, participé à 2 pop up stores à Paris et un distributeur en Côte d’Ivoire. Alors imaginez avec de vrais moyens financiers!

dots, interview startup @agencefindly

Comment imaginez-vous la smart city de demain et quelle place prendra Wibes dans cette ville intelligente?

Pour nous la smart city intègre les notions de consommation responsable et intelligente, valeurs importantes pour Wibes. Elle sera green, intelligente et Wibes sera un acteur important de celle-ci. Wibes partagera son savoir-faire et participera à l’éducation des jeunes grâce à son programme.

On peut imaginer une expérience client novatrice avec un système digitalisé pour l’essayage des chaussures par exemple. Mais aussi plus largement la création d’un magasin intelligent en collaboration avec des startups innovantes comme Meotion par exemple et une expérience client novatrice et facilitée.

dots, interview startup @agencefindly

Comment votre startup Wibes va-t-elle se développer dans les 5 prochaines années?

Nos deux principaux objectifs sont d’étendre notre réseau de distributeurs en France, Côte d’Ivoire et dans le monde mais aussi celui des associations partenaires en Afrique de l’Ouest, tout en continuant à créer des sneakers stylées avec des matériaux qualitatifs et le plus respectueux de l'environnement possible.

On peut donc imaginer dans 5 ans un vrai réseau de distributeurs de Wibes à travers la France, en Europe, en Côte d’Ivoire et peut-être outre Atlantique, avec des collections qui sortiront deux fois par an et une belle diversité de produits et de belles collaborations.

 Sneakers Wibes, modèles AKWABA + N'Zassa

Sneakers Wibes, modèles AKWABA + N'Zassa

Impliqués dans l’ESS, vous avez créé le programme #ICAREFORAFRICA, pouvez-vous m’en dire plus?

Nous avons tous les deux été élevés dans des familles qui travaillent dans l’éducation et qui ont su nous inculquer de vraies valeurs dont nous sommes fiers aujourd’hui. Témoins de notre génération également et du monde qui nous entoure, il était important et évident pour nous de créer une entreprise avec de vraies valeurs et une vraie politique sociale et solidaire. L’éducation était pour nous une évidence car nous avons grandi avec des parents professeurs, entre Nice et Abidjan mais aussi Antananarivo à Madagascar où la pauvreté et même la misère sévissent.

Nous avons décidé de nouer un partenariat avec une association à taille “humaine” que nous connaissions bien et qui soutient l’éducation des femmes et des jeunes filles à Abidjan en Côte d’Ivoire, mais qui soutient également d’autres actions dans différents secteurs tels que la médecine ou l’accompagnement aux femmes enceintes. Cette association s’appelle l’Association Internationale des Femmes de Côte d’Ivoire (AIFCI), et avec notre programme #ICAREFORAFRICA que nous avons mis en place, nous finançons une journée d’école à une jeune femme parrainée par l’AIFCI pour chaque paire de Wibes que nous vendons.

 Association ivoirienne AIFCI, programme #ICAREFORAFRICA

Association ivoirienne AIFCI, programme #ICAREFORAFRICA

dots, interview startup @agencefindly

Petite question au sujet de l'agence Findly, que pensez-vous du concept de Findly?

Aurélie Gisclon et Nicolas Raudrant, co-fondateurs de la startup Wibes, recommandent l'agence Findly

Findly est une agence inbound marketing et conseil pour les startups. Selon les cas, la méthodologie appliquée permet aux startups de tester leur product-market fit, de fédérer, de prouver leur business model et de créer de la traction. Les metrics « marketing » (POC commercial) ainsi obtenues sont ensuite intégrées dans le pitch deck afin de renforcer l'attractivité du concept auprès d'investisseurs potentiels, et lever des fonds.

Nous trouvons le concept de Findly très pertinent et surtout dans l’air du temps. À une époque où absolument tout est digitalisé et la moindre information se retrouve sur Internet, il est important d'être accompagné et conseillé. De plus, il est aussi important pour une jeune start up d'être accompagnée tout au long de son ascension, notamment pour des questions de levées de fonds, de compétitivité et de marketing digital où la data est reine. C’est exactement ce que propose Findly avec un accompagnement personnalisé et de qualité, et un suivi régulier et pertinent !

dots, interview startup @agencefindly

Si nous devions innover nous aussi, que nous conseilleriez-vous?

L’agence Findly est également une startup et nous aimons vraiment beaucoup ce concept de test, conseil et mise en relation. Les metrics et les data en général sont essentielles et vitales dans notre monde digital. Les actions que vous menez nous semblent vitales et vous pourriez peut-être inclure un système d’accompagnement spécialisé avec des critères de sélection et de tri en fonction du domaine d’activités. Inclure des formations ou suivis personnalisés spécifiques à chaque domaine d’activités pour un meilleur rendu final.

dots, interview startup @agencefindly

Pouvez-vous me citer le nom de deux (ou +) entrepreneurs que nous pourrions interviewer de votre part?

Nous pensons bien sûr à la startup Meotion fondée par deux frères, Emeric et Yann, accélérée à Station F à Paris et qui est une plateforme de collaboration en ligne qui connecte des marques et des points d’exposition à l’aide d’une technologie de tracking phygitale (QR code). Nous avons participé à un pop store organisé par la startup pour tester son concept et nous étions bluffés par celui-ci. À découvrir auprès d’Emeric et Yann.

Emeric est aussi co-fondateur d’une startup appelée Hegid, marque française de montre qui révolutionne l’horlogerie. Vous pouvez aussi contacter Henrick Gauché co-fondateur passionné d’Hegid.

dots, interview startup @agencefindly

Merci pour cette interview !

Fabriqués entre la Côte d'Ivoire et le Portugal, les sneakers Wibes portent des valeurs éthiques fortes. Modernes et originales avec l'ajout de tissu wax africain, ces sneakers seront bientôt disponibles sur le site e-commerce Wibes. Si vous ne pouvez pas attendre, elles peuvent aussi se trouver sur internet et dans un pop up store parisien! On notera que Wibes a lancé le programme #ICAREFORAFRICA qui permet de soutenir l'association africaine AIFCI. Une paire de Wibes achetée = une journée d’école offerte à une jeune femme parrainée par l’AIFCI.

Merci encore d'avoir partagé votre expérience, nous vous souhaitons bonne chance et réussite!

Et vous? Souhaitez-vous une interview pour promouvoir votre startup? Dites-le nous en commentaire.

A bientôt,
Muriel TOUATI, Findly